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Video: La ciudad maya descubierta en medio de la selva en Guatemala

Descubierta una enorme ‘megalópolis’

Las imágenes obtenidas mostraron hasta 60.000 estructuras hasta ahora desconocidas, lo que incluía complejos sistemas agrícolas con canales, diques y embalses para el riego, y terrazas para el cultivo destinadas a la producción de alimentos para las masas. También se descubrió una enorme red de carreteras –creada para evitar problemas de inundaciones en la estación de lluvias– que conectaba las ciudades y las canteras y había sido construida a mano, sin el uso de la rueda o de ‘animales de carga’.

El proyecto mapeó un área de 2.100 kilómetros cuadrados (800 millas cuadradas) en torno al popular destino turístico de Tikal, en la región guatemalteca de Petén. Los resultados del reconocimiento aéreo, que produjo una serie de imágenes en 3D del terreno presente bajo la densa vegetación selvática, revelaron una enorme red de ciudades, en lo que se ha dado en llamar con entusiasmo ‘megalópolis’.

El hallazgo ha sido posible gracias a una revolucionaria tecnología láser, capaz de emitir rayos que penetran el manto forestal, lo que ha revelado el relieve que se esconde debajo  y que han revelado los cambios en el relieve del terreno.

Casas, estructuras defensivas, tumbas y hasta una pirámide de 30 metros de altura —que hasta ahora se pensaba que era una pequeña montaña— son algunas de las cerca de 60.000 estructuras descubiertas.

Ha sido hallada también una muralla de unos 14 kilómetros cerca de la ciudadela de Tikal, uno de los vestigios arqueológicos más importantes de asentamientos mayas. Los investigadores apuntan a que, tras la desaparición de la civilización, la selva invadió la ciudad, que ha permanecido oculta bajo el suelo y el follaje durante siglos.

Los edificios descubiertos formaban parte de una docena de ciudades. La dimensión del hallazgo ha llevado a los investigadores a la conclusión de que la población maya podría haber alcanzado los 10 millones de personas, una cifra muy superior a la estimada hasta ahora.

Los investigadores han descubierto además que, alrededor de los centros urbanos, había extensos campos de cultivo que podían llegar a ocupar hasta un 95% de la tierra disponible.

El descubrimiento ha sido posible gracias al láser utilizado, de tecnología LiDar, que emite pulsiones de luz que, al rebotar con las estructuras, revelan el relieve que se esconde bajo la superficie. Esta técnica, unida a un sistema de localización por GPS, ha permitido crear mapas 3D de la megalópolis sin perjudicar el manto selvático.

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